Kategorier

Öl kan i princip delas in i tre kategorier, (1) underjästa, (2) överjästa och (3) spontanjästa.

(1) Underjästa öltyper (lager är en samlingsbeteckning för allt underjäst öl). Uppskattningsvis är 95 % av allt öl som dricks i världen underjäst öl (lager). Här hittar vi många olika typer, såsom pilsner, wieneröl, dortmunder, schwarzbier,m.m. Olika länder har olika definitioner på lager, på de brittiska öarna är lager alltid ett ljust underjäst öl medan det i t.ex. Danmark är ett mörkt öl.

Termen internationell lager står för ett ljust öl som har sitt ursprung i pilsner (Pilsner är en stad i tjeckiska Böhmen och ölet därifrån är torrt, ljust, med en utpräglad humlearom och hög beska, och en alkoholhalt på ca. 5%).

(2) Överjäst öl (ale är samlingsbeteckningen för överjäst öl).
I grunden är Bitter ale den mest kända kvalitén på ett överjäst öl. Som namnet antyder är Bitter ale en välhumlad ale med framträdande beska. Andra typer av ale är Pale ale (bitter tappad på flaska), Brown ale (mörk, ganska söt), Mild ale (alkoholsvagt, mörkt med liten beska), Porter (mycket mörkt med påtaglig rostad karaktär), m.m.

(3) Spontanjäst öl (Lambic är samlingsbeteckningen för spontanjäst öl).
Vid normal ölbryggning använder man idag kontrollerad jäst, specifik till varje öl. Lambic jäses istället med hjälp av de mikroorganismer som finns naturligt i luften på bryggeriet. Detta ger som resultat ett torrt, syrligt öl med vinliknande karaktär.